米国公認会計士(USCPA)に合格し、Big4監査法人で働いてます。USCPA情報をメインにリアルな情報を書いていきたいです。

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受験科目の順番おすすめ

今回は、米国公認会計士(USCPA)の全般的な対策について書いていきたいと思います。USCPAの試験には4つの科目があるのですが、果たしてどのような順番で進めていくのが効率的なのかということについて考えていきます。

1科目目:FAR

最初に受けるべき科目はFARだと思います。極端なことを言ってしまうと残り3科目の順番はそこまで気にする必要はありませんが、最初の科目はFARを選んだ方が良いです。以下、その理由について記載していきます。

理由1

USCPA試験の全体にわたって必要になるのが、財務会計の知識や簿記の知識になります。それらを始めに勉強しなければ、特に会計の初学者にとってはFAR以外の科目を勉強していてもイマイチよくわからないということが発生します。なぜなら、BEC、AUD、REGといった科目はFARの知識を前提として作成されていることがあるからです。

例えば、BECの原価計算や管理会計の部分には、複式簿記の方法を利用した計算方法や、費用の分解などが含まれています。仮にUSCPAを知識ゼロの状態から学び始めた人は、どのような費用が存在するのか、また複式簿記はどのようなシステムなのかということを勉強する必要があります。またAUDに関しても、特定の勘定科目に対する監査のプロセスなどがあるのですが、その勘定科目がどのようなものなのかを知っていなければ一体なぜそのような監査手続きになるのかが理解できません。REGに関しては基本的にFARとの比較で勉強が進むことが多いので、FARを知らなければ比較することもできません。

このように、基本的に他の科目を勉強する前に土台としてしっかりとしたFARの知識が必要になるのです。逆に言うと、FARの知識をしっかりと固めれば、安心して他の科目に進めることができるということもあります。

理由2

USCPA試験の各科目の中でも、FARの量が膨大なためです。仮に比較的範囲が少ない他の科目から勉強し始めて、BECやAUDで科目合格をしたとしても、そこから科目合格の期限が切れる1年半の間にFARの量をこなせるかは未知数になります。そのため、最初に膨大な量のFARを合格しておけば、残りの科目は(FARと比べて)比較的範囲が少ない科目を相手にするだけで済みます。最初にこの科目を合格することによってUSCPA試験の流れや勉強のコツをつかみ、他の科目に応用していくという作戦でいきましょう。

2~3科目目:BECまたはAUD

2科目目と3科目目は、BECもしくはAUDを選択しましょう。順番はどちらでも問題ありません。僕の場合は2科目目がBEC、これはFARと同時受験でした。そして3科目目がAUDという流れでした。以下に理由を書いていきます。

理由

最初に受けるFARの応用が利きやすいのがこれらの科目になるためです。上記の通り、BECには管理会計や原価計算、そして予算統制などが出題範囲に含まれています。これらは財務会計(FAR)の知識を前提としていることも多く、FARの知識が鮮明な状態で勉強を開始したほうが効率的になります。また、AUDに関しては勘定科目に対する監査手順が、勘定科目に対する知識を前提としているので、こちらもFARの知識が鮮明な状態で受験する方が良いでしょう。

仮にFARともう1科目、つまり2科目同時に受験する人は、範囲が少ないため負担が少ないこれらの科目のどちらかを選びましょう。大学で経済や経営学などビジネスに関するものを学んできた人であればBEC、英語力が高く表現をしっかりと汲み取れる人や監査に携わる人であればAUDを同時に受験すれば比較的軽い負担で済むかもしれません。

ただ、BECとAUDは範囲が狭いからといって難易度が低いというわけではありません。USCPA試験は相対評価だと言われており、仮に試験が簡単であれば平均点が上がり、合格するのが非常に困難になるためです。僕もBEC試験が終わった後は90点台はもらっただろうと思っていたのですが、いざ結果が70点台のギリギリ合格ラインだったというものでした。

4科目目:REG

最後の科目は、REGを持ってきましょう。以下に理由を書いていきます。

理由1

最初の理由としてモチベーションがあげられます。ハッキリ言って、基本的に日本人にアメリカの税務について勉強するモチベーションはあまりないと思います。僕もFAR、BEC、AUDは会社の業務に大なり小なり結びついていたのですが、REGに関してはあまり関係がなかったので、モチベーションを保つのが大変でした。3か月短期集中で合格するという目標を立て、ひたすら問題集を解きまくっていたのですが、今思えばあれは「この科目さえ終われば全科目合格が待っている」という希望と、「これが何回かダメなら科目合格の期限が切れる」という恐怖を頼りにするモチベーション維持方法でした。

理由2

次に、REGの範囲は非常に広い(税法に加えてビジネスローも含む)のですが、内容はFARと「似ているけど違う」というものになります。この「似ているけど違う」というのかクセモノで、1科目目に受験するFARの知識が鮮明な状態で試験を受けると「あれ?これってどっちだっけ?」とFARの方法とREGの方法がごちゃ混ぜになる可能性があるということです。みなさんも試験中にこの思考回路に陥ったことがあると思いますが、この思考回路に陥るとどちらかの答えは絶対に合っているという気持ちから、その問題に対して無駄に多くの時間を取られがちになります。そのため、REGを最後の受験科目に持ってくることによって、FARとの混乱防止を狙います。

まとめ

以上が僕が考えるUSCPAのおすすめの受験科目の順番になります。
FAR → BEC or AUD → REGとなります。もちろん、絶対にこの順番で受けた方が良いというわけではなく、自分が受けたい順番で受けるのが一番良いと思います。ただ、受験を終えた後に考えると、上記の順番が一番効率的にすすめられるのではないかと考えました。少しでも参考になれば幸いです。

以上で、USCPA試験の受験科目の順番についてを終わりたいと思います。

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